במסגרת הוצאות הבית וחיי המשפחה ישנם סעיפי הוצאות מרובים, מגוונים וקצת משונים אפילו. לעיתים קשה לתפוס על מה אנחנו מוציאים כל כך הרבה כסף וזה כמובן מוחשי הרבה יותר כשהתקציב שלנו מוגבל ובוקשי עונה על צרכי ההישרדות היום יומיים שלנו. יחד עם זאת, למדנו כבר שהתקציב החודשי המשפחתי שלנו הוא בגדר המלצה וכל בית לומד כיצד למתוח את קווי האשראי שלו מול הגורמים השונים על מנת לייצר אשליה שיש לנו כסף. אחד הסעיפים המוזרים ביותר שיש לנו הוא סעיף המתנות. אנחנו מחליפים חפצים עם אנשים וממחזרים מתנות שלקיבלנו. מדובר סה”כ במעין מס שפתיים משום שחלק גדול מן המתנות הוא לא דבר מה שבאמת צריכים וכך נצר מעגל של קניית מתנות לא ממש רצויות בין מעגלי משפחה ומעגלי חברים.

מי שמסתכל למציאות בעיניים יודע שהוא מעדיף במקום עוד סבון או קרם גוף או ספר בסטימצקי, תלוש קנייה או כרטיס נקודות. האמת היא שהיינו מעדיפים שידברו איתנו ולא יקנו אם לא חייבים. אולי השיטה הכי טובה בימי הולדת בין משפחה וחברים היא לומר מזל טוב, להביא פרח ועוגה ולהשליט נוהג שבו חתן היום הולדת הולך וקונה לעצמו מה שנפשו חפצה וכך יקרה שבכל יום הולדת, המתנות יהיו כאלו שנבחרו מיד ראשונה ולא מחזור של מוצרים, לרוב בכדי לצאת ידי חובה.

גם בחגים מתנהל מצעד מתנות לא ברור. כל אחד שיפתח את ארון הכלים בביתו ימצא מספר מתנות ארוזות וחבילות מגשי אירוח שקיבלו מפסח או ראש השנה לפני שנתיים שלא היה מה לעשות איתם. עברו כבר חודשים או שנים, כבר אי אפשר להחליף וגם לא כל כך נעים. יש לנו עשרות כלי הגשה במחסנים, מאות אוחזי סירים, קרשים ואגרטלים. סכום במזוודה שכנראה לא נגע בו ועשרות בקבוקי יין אדום שלא נשתה. יום אחד אולי נוזמן לארוחת ערב חצי רשמית ונוכל להיפטר מאחד הבקבוקים, אבל ככלל, יש לנו ירושת אלכוהול זול ולא כל כך נחוץ לגלגל לדורות הבאים. לא שהם הולכים לשתות את הליקר אמרטו או הפיזנג כאילו היו בנות 40 בביסטרו ניו יורקי, אבל אם יש אז יש.

אנחנו קונים מתנות זה לזה ומעצימים את הצרכנות בעולם באופן בלתי מחושב. זה מגביר תעשיות מוצרי פלסטיק, מגדיל זיהום אוויר ומעצים ניצול ועוני בקרב חברות חלשות. נושא מוצרי פלסטיק עומד בטבורה של שאיפה לעולם ירוק ומתקדם יותר מבחינה אקולוגית וככל שאנו קונים חפצים חסרי תועלת אנחנו מעודדים תופעה שעשויה לעלות לנו ביוקר רב. יחד עם זאת אין להתעלם מן העובדה שלעיתים מתנות יכולות לעשות הבדל ולכן, אם חברה או בת משפחה ילדה זה עתה, תחברו כמה חברים, תאחדו כוחות ותדאגו למשל לנושא של חדרי תינוקות, עגלת תינוקות, עזרה בארגון הברית או הבריתה. זה אולי נשמע מוזר, אך זה יעיל וזה מה שהעולם צריך.